Autismo y problemas de sueño

No entiendes cuán fuerte es un niño de 3 años hasta que sea tu trabajo evitar que se golpee la cabeza contra la cabecera de madera. Aunque ir a dormir puede no ser tan difícil para todas las personas autistas, es una hora de la noche que preocupa a muchas personas. Hoy analizamos el autismo y los problemas de sueño relacionados con él.

¿Qué es el autismo y cómo se diagnostica?

El trastorno del espectro autista (TEA) es una condición del desarrollo del neurodiverso que afecta tanto la cognición como el comportamiento. Como todas las personas, las personas con TEA son únicas, pero hay algunas características que son especialmente comunes a las personas autistas.

El diagnóstico a menudo es difícil para los médicos, ya que actualmente no hay una prueba física para obtener resultados, como una muestra de orina o sangre. Más bien, los médicos deben considerar tanto el comportamiento como el desarrollo para llegar a un diagnóstico. Los individuos autistas a menudo lo tienen:

  • respuestas atípicas a la información sensorial
  • dificultad para participar en la interacción social
  • formas alternativas de aprendizaje y procesamiento
  • dificultad para expresar y comprender el lenguaje
  • agitación repetida al choque, entre muchas otras características

Las personas autistas se consideran neurodiferentes porque su condición cae dentro del «espectro», y algunas necesitan más asistencia que otras. Los desafíos y fortalezas de estos individuos varían de persona a persona. El síndrome de Asperger es un tipo común de autismo y muchos profesionales lo consideran una forma de autismo de mayor funcionamiento, pero se ha considerado parte del espectro desde 2013.

Las causas del autismo no están completamente claras, aunque hay consideraciones comunes que la mayoría de los expertos están de acuerdo en que pueden influir en la causalidad, incluida la biología, los factores ambientales y la genética.

Problemas de sueño y autismo

Los problemas del sueño en el TEA son una característica importante que tiene un impacto en la interacción social, en la vida diaria, sobre resultados académicos y se han correlacionado con el aumento del estrés materno y la interrupción del sueño parental. Muchos informes indican que entre 40 % y 80 % de niños con autismo sufren trastornos del sueño. Dos estudios separados y más pequeños realizados por profesionales de la Universidad de Vanderbilt y la Universidad de Bergen en Noruega han tenido resultados similares en adolescentes y adultos autistas.

Compare este valor con 20-40 % de niños con desarrollo típico que informan haber experimentado algún tipo de trastorno del sueño. Esto indica que los niños con TEA tienen hasta 60 % más probabilidades de tener problemas para dormir. Estos trastornos ocurren de muchas maneras, incluido el insomnio, retrasos en el inicio del sueño, menor duración del sueño y muchos otros. El insomnio, especialmente el insomnio desde el comienzo del sueño, es bastante común entre las personas autistas. Esto se define como la incapacidad para quedarse o quedarse dormido.

Estos eventos atípicos que ocurren durante el descanso a menudo son causados por el sistema nervioso. Ejemplos de parasonnie incluyen parálisis del sueño, pesadillas y sonambulismo. El resultado más significativo es la alta prevalencia (48 % -60 %) de parasomnia en niños con TEA, en particular trastornos de excitación parcial.

La apnea obstructiva del sueño (AOS) es una afección respiratoria que se refiere a la respiración interrumpida durante el sueño. Puede sacar al durmiente de un estado de descanso, causando múltiples mini despertares durante la noche. En la población de estudio de 6794 niños con TEA de entre 2 y 18 años, Se identificaron 543 niños con un diagnóstico de AOS que representa una prevalencia puntual de aproximadamente 8 % en la población.

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